L’énergie solaire alimentera la Wave Pool de Kelly Slater

Tous surfeurs ont rêvé d’un avenir, où les vagues artificielles pourraient être construites selon des normes élevées de perfection. Il semble que ce futur soit enfin arrivé!

En décembre dernier, la planète entière réagissait à la sortie vidéo de la première vague artificielle créée par la Kelly Slater Wave Company. Quelques mois plus tard, la compagnie lève enfin le voile sur le projet et nous en apprend un peu plus sur son fonctionnement!

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Débuté il y a dix ans, ce projet avait pour défi de créer une vague comparable à celles trouvées dans la nature. C’est en travaillant de pair avec une équipe de scientifiques et d’ingénieurs spécialisés dans la dynamique des fluides et des mouvements de l’eau que la compagnie a enfin pu développer une approche scientifique unique en son genre. Un mécanisme similaire à celui d’une aile d’avion, appelé hydroptère. Lors de son déplacement dans l’eau, celle-ci génère une houle semblable à celle retrouvée en mer. En combinant ce mouvement avec une formule scientifique brevetée, l’équipe en est venue à créer exactement la vague qu’elle avait imaginée.

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« Voir un projet sur lequel vous avez travaillé et rêvé pendant tant d’années devenir réel  devant vos yeux est vraiment un sentiment difficile à décrire. »

— Kelly Slater

Contrairement aux vagues naturelles, une quantité phénoménale d’énergie est nécessaire pour arriver à faire fonctionner un tel mécanisme. Dans l’optique de respecter l’environnement, Kelly a souhaité que l’énergie exigée pour le fonctionnement de cette vague provienne entièrement de l’énergie solaire. En plus de devenir une leader dans la création de vagues artificielles, la compagnie espère aussi devenir un acteur important dans le développement de cette énergie.

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Certains ont soulevé la crainte que l’élaboration de vagues artificielles puisse changer ou nuire à la culture actuelle du surf. Cependant, comme le soulève Kelly, cette avancée technologique n’est pas censée remplacer quoi que ce soit. Elle n’est qu’un supplément pour la pratique du surf dans l’océan, voire même une aide pour permettre au sport de grandir. Qui sait, cette technologie génèrera peut-être le potentiel tant attendu de cette discipline aux Jeux olympiques!